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耳機專題
    • 2019-06-06
      [耳機專題] 了解Empire Ears Wraith、Valkyrie背後 以靜電單元挑戰耳機性能新極限

      發布會當日,Empire Ears Vice President of Sales / Co-Founder Jack Vang也有到場親自講解,在主要講解部分完結後,編輯部亦跟他做了個專訪,了解Wraith及Valkyrie兩款產品開發的背後。

      自家EIVEC技術成重點

      由去年靜電高音單元來到市場開始,已有幾個品牌先後推出靜電耳機,而Empire Ears要後來居上,當然也需要一些震撼的設計,「我們帶來4個靜電單元高音及2個變壓器的設計,而透過我們EIVEC靜電變壓器的性能,令靜電單元可以負責4kHz到100kHz的範圍,讓我們為耳機帶來更強勁的表現。如果使用Low Voltage設計,靜電單元的力量會令中頻顯得單薄,或是令低頻被壓低,EIVEC令聲音更為全面。」

      100kHz,是一個具指標性的數值,是DSD規格出現時提及高頻伸展的數值,也是其他耳機少數能挑戰的數值,在開發階段需要透過儀器量度調整,Jack笑言自己未能直接聽到,但對聽感有實際影響,「在這個頻段,主要是增加空氣感,亦影響左右聲道分離度,前後的感受等。」除了「100kHz達成」這里程碑,Empire Ears也希望透過這次機會,發揮出靜電高音單元的潛力。

      4靜電單元及2個變壓器,還有7個動鐵單元、分音線路,需要有多大空間?Jack跟他的父親、品牌的總工程師Dean,都為一個共同目標努力,「我們希望把機身變得更符合人體工學,使用全新的外殼,令機身保持細小,Wraith跟Legend X差不多、甚至更小,而Valkyrie也是最小的體積,令用家佩戴時更為舒服。」現時提供Universal的版本,Jack預計8月能夠提供Custom版本訂購。

      超低阻抗的關鍵

      去年有其他品牌也公布開發計畫,同樣採用4靜電單元,不過需要特製DSP及放大器,而Jack則希望簡單一點,「開發時曾試過使用4靜電、1變壓器的結構,不過單一變壓器輸出不足夠推動,現在的設計令iPhone也足夠推動,不過亦歡迎用家配上耳放。」現時的設計,令兩對耳機的阻抗都非常低,Wraith只有4Ω、Valkyrie更只有3Ω,不過Jack也強調不需擔心低阻抗需要更高電流的問題,而Dean自己也試過配上iPhone聆聽,他們希望除了耳機玩家,音樂人及一般用家也可享受Wraith及Valkyrie。

      高階作Wraith因性能成為焦點,而Valkyrie的定價策略亦令人注視,香港售價為$13,800,相比同樣使用靜電單元的耳機,售價更為相宜,「我們希望更多人可以有機會接觸我們的產品,在一定的預算當中,給他們特別的產品,希望試聽的人看到售價時都感到驚喜。」Jack認為Valkyrie已是一大挑戰,而將來有沒有可能推出更入門的靜電單元產品,最大因素取決於負責生產的Sonion有沒有更入門的選擇,他們曾經在亞洲尋找其他生產商,但都找不到合適、可靠的選擇。靜電單元的出現,令人聯想到以往多單元競賽的「Drivers War」是否重臨,Jack就不太認同,而他們也只是希望透過新的技術,把更好的聲音帶給用家。

      Jack在最後提到,感謝各個市場的支持,特別是香港地區,他認為這個地方有最好的客人,給他們很多的支持,所以他亦喜愛來到這裡。至於明日即將舉行的《HKAVPE香港影音博覽暨流動音響展》,他亦會來到現場,跟不同用家交流。

      [相關新聞] Crystal Sound Audio新品發布會(下) Empire Ears靜電耳機兩路迎戰

      https://lyra.media/news/csa-empire-ears-wraith-valkyrie-iem/

      售價:$29,800(Wraith)、$13,800(Valkyrie)

      查詢:2988 5669(Crystal Sound Audio)

      (文、攝:MakCato、部分為官方圖片)

    • 2019-05-15
      Effect Audio 創辦人Mr. Zou Suyang 專訪:「著緊的不止是產品,而是整個配套。」

      參觀總部之餘,編輯部也跟Effect Audio創辦人Mr. Zou Suyang做了專訪,2019年才過了幾個月,Effect Audio就推出兩款著目的產品。第一款是入門作Origin(源),跟價格愈款愈高的市場發展有點不同,Suyang覺得這件產品不同的地方,就是初衷和原點,「最重要不是自己玩得開心,是大家一起玩得開心,像在香港一個特別友好的忠實支持者Jacky,他很喜歡分享,跟我們一樣,把自己喜歡的樂趣分享。Effect Audio以往的價位比較高,入門的門口比較高,所以我們希望做了這個項目,用盡我們的能力,把價格拉低,令更多人可以嘗試Effect Audio產品,如果喜歡就可能會分享,甚至升級到我們其他產品。名字上的原點,就是我們最初換線的原因,尋找源頭的位置,這樣也讓大家把原廠的線,換成Effect Audio源這條線。」

      源的生產、設計,跟Effect Audio其他產品也很不同,「源的生產比較傾向Mass Production,需要花一些時間適應這個生活方式,而我們也因為一些原因,令出貨的進度慢了下來,不過這也成了我們學習的經驗。」他強調,源的價格雖然便宜,但質素上絕無妥協。另外一個難處,是做Forecast,「因為不同插頭(2.5mm、3.5mm)、插針(MMCX、CM 2pin)搭配,預算方面很困難,一邊看著訂單數目,調整原材料的訂購數量,而每天都有不同的訂單,我們在ERP系統計算出一個比例,之後跟工場溝通,所以後來在物料準備上也出現小問題。」對於源的成績,他自己在滿意當中也有點不滿,「如果對銷售的成果,我是非常滿意,而不滿的是未能第一時間把產品交到客人手上。不過看到客人對產品的反應,我也感到驚喜。」不論是設計、推廣還是生產,他都有一定的要求。說到源的推廣,最大的特點是用不同線材做Trade-in的計畫,「這是一個突發奇想,因為經常有客人問我們有沒有Trade-in不過我們沒有二手服務,而我們對源的想像是,大家都不用原裝的線材,要用就用源好了。」不過這個計畫也有意外收穫,他們收集線材後沒有轉用在其他地方,反而是做了不同研究,因為難得可以大量收集不同線材(有些還是升級線),他們可以拆解研究當中的設計及物料等,在當時接近1,000線當中,也做了個簡單的市場調查。

      新高階產品Cleopatra名字同樣來自歷史人物,這次為「埃及艷后」,在設計時已有一定的想法。「從線材設計時,已把方向定在純銀的線材,令人覺得很純淨、純潔,而在現時產品線中都沒有女性的人物,Cleopatra這名字跟在概念上亦相乎。」不少電子產品已開展女性市場,線材也一樣,在Cleopatra前,Effect也有做過彩色的Y Splitter,作為情人節的推廣計劃,「我之前沒有發現女性發燒友增加了多少,不過在香港、中國、新加坡、日本都有女性發燒友存在,剛好Cleopatra是男女適用的市場,可以嘗試在這方面發展。」從線身外觀到鏡面金屬盒都有貴氣的Cleopatra,對於女性也有吸引力。

      Effect Audio近年還有一個特色,就是每個新產品都包裝、附件都因為產品而作不同調整,這份細膩對團隊也有一定壓力,「每做一個產品,R&D、成本核算、包裝設計、Marketing Martials、生產等,都是非常緊密的計畫,不過令人開心的事,完成作品後交到各地的經銷商、店舖,都得到好的回應、支持。」從選定線材開始計,做這些工作也要5個月時間,然而有時在線材選定上,也可以十分長,「我們從收到材料,測試到改良,每次都非常漫長,愈高階產品的開發成本也愈高,如果只是來回1、2次的Proto-type,也要4個月,如果慢起來的話,最長也試過一年。」跟直接購買成品線基的小型工作室不同,因為有開發處理的程序,需要的時間多很多,但完成品的水平也更高。另外,不少人以為造線很簡單,他們也試過舉辦Workshop,教用家焊接、織線、經裝元件等,最初人們以為很快可以完成,活動預算為晚上2個小時,最後由8點開始,到午夜1時,在品牌工作人員協助下才完成,令人了解線材製作不是想像人那麼簡單。除了產品製作以外,還有很多的細節,都是Effect Audio著緊的,亦是跟其他品牌不同的地方,因此這些年來不少客人、經銷渠道,跟Effect Audio合作後,都想一直合作下去。買到產品的客人,會覺得自己的錢值得付出,而經銷商也會覺得合作上很順利。

      (文、攝:MakCato)

    • 2019-05-14
      線材自身的源 Effect Audio總部參觀

      編輯部早前到新加坡,除了CanJam,還到訪兩家新加坡的品牌,參觀他們的總部,看看他們運作、生產過程。這次介紹的,是在線材產品上大放異彩的Effect Audio,由高階產品Horus、Leonidas,到入門的Origin,在市場上都受到肯定。

      全線產品展示

      總部主要分為辦公室、工作室及Showroom的區域,Effect Audio除了是線材品牌,亦是Vision Ears、Empire Ears等品牌的代理商,因此在自家線材以外,還有這些品牌的耳機Demo示範。

      生產及包裝

      另一邊側是辦公室及工作室部分,創辦人Mr. Zou Suyang的工作間跟其他同事的位置在一起,氣氛融洽,而旁邊就是生產的部門,另外還有市場、物流、會計部門等。另一邊還有個小型工場,有3D Printer、鐳射刻印等設計,用作處理金屬部件、特別包裝或是展示架等。二樓部分則是會議室,有一幅以Effect Audio紙盒組成的牆,非常壯觀。

      影片版本(內有創辦人Mr. Zou Suyang線材整理示範)

      https://youtu.be/NjdCzBVDxow

      (文、攝:MakCato)

    • 2019-03-19
      [耳機專題] 耳機也有黑科技  淺談Sony耳機技術進程

      談及Sony,很多人都聯想到相機、電視機等等的「黑科技」(網絡用語、中性詞語、代表超越一般人認知的技術),說到便攜音響,除了發展多年的Walkman,在耳機之上,其實Sony也有不少技術及設計,對耳機市場的發展存在一定影響。

      1) 動圈單元 – 從最大直徑到混合振膜

      Sony在發展Walkman之前已有耳機產品,不過1979年隨Walkman面世,推出更多的動圈單元耳機,當中在規格及物料都作出不少突破,除了80年代開展小型化13.5mm ~ 16mm的小型動圈單元,亦嘗試使用大型的動圈單元。現時動圈單元最大直徑為70mm,都是由Sony推出,生產這種大單元,對磁路結構、振膜穩定性都有一定難度。至於最先推出的是2011年便攜封閉式耳筒MDR-XB1000,率先使用70mm動圈單元,強調低頻表現,最低可達到2Hz;1年後的MDR-MA900,同樣使用70mm單元,不過改為室內用的開放式,強調音場的表現,頻率響應也達到5-40,000 Hz。這個70mm的框架,後來亦帶到現時的旗艦耳筒MDR-Z1R及高階產品MDR-Z7M2 / MDR-Z7等。至於最小直徑,亦因為精細程度帶來考驗,而Sony在現時高階入耳式耳機IER-Z1R之上,使用市場上其中一種最細的5mm動圈單元作超高音,都是市場指標。

      物料方面,Sony也作出過不同的嘗試,當中最著名的當然是生物纖維振膜,在1988年推出的傳奇耳筒MDR-R10已使用,同時擁有良好的硬度及韌度,是非常理想的振膜材料,到業界其他品牌使用生物纖維振膜時,已是2012年的事。另一方面,2004年的Qualia 010,也把振膜厚度帶到以納米量度的年代(只有靜電單元會使用這個厚度),也把頻率響應擴展到5Hz-120,000Hz,其他品牌追上這厚度也是10年代的事。不過在這個時代,Sony已改向液晶分子振膜(LCP)發展,原本是80年代發明的工程用塑料,而Sony在2010年改良並應用在MDR-Z1000及MDR-EX1000使用這種物料振膜,同樣擁有良好彈性,亦有足夠的硬度。之後在2014年的MDR-1A為LCP振膜加入鋁質塗層,令整個頻率響應範圍的平衡度更高,鋁質塗層液晶分子振膜(Aluminum LCP)也透過物料硬度提高,避免大動態時振膜扭曲而出現失真,現時IER-Z1R的高頻單元、以及MDR-Z7M2、MDR-1AM2等的。直到2016年,Sony再推前一步,在70mm的單元上,把振膜中間的圓頂部分改用鎂合金、圓頂位置使用Aluminum LCP,透過兩種物料的彈性,把高頻延伸至120,000Hz,同時擁有良好的微動態表現,而IER-Z1R更將這個單元縮小至16mm,可說是頂尖生產工藝的示範。


      2)動鐵單元 - 顛覆傳統發聲結構

      相比之下,動鐵單元發展歷史較短,而技術多數掌握在幾間公司手上,大部分耳機品牌都是從這些公司手上購買單元及調音濾網。Sony在2011年推出動鐵單元耳機XBA-系列,可是沒有向這些公司購買,而是選擇自己投放資源開發。常用動鐵單元的發聲結構,通電時透過磁力帶動鐵片,再透過連接鐵片的連接杆牽動震膜而發聲,而振膜都是面向外殼,振動時在側邊的發聲孔出聲;Sony的動鐵單元改良連表杆部分,鐵片連接位置亦不同,振膜亦直接對著發聲孔,令空氣感提升,發聲孔可因為頻段應用調整大小,聲音傳送亦更為準確。後來在XBA-Z5推出時,改良動鐵單元的負責牽引單元的動鐵、連接杆結構,從常用的U型變成T型,令上下振動更為對稱,提升高頻及動態表現。最新的IER-Z1R及IER-M9在高頻單元都使用全新動鐵單元,振膜改用鎂合金,帶來更好的瞬態反應,減少內部迴響,配合鍍銀銅線圈及鍍金端子,訊號傳導提升,更忠實地還原聲音,比傳統動鐵單元有明顯的進步。


      3) 外殼結構 – 鎂合金從內到外的應用

      不同品牌在外殼、支架有自己擅長/喜好的物料,而Sony對鎂合金應用可說是專家,除了為人熟悉的相機產品,1994年的Walkman紀念型號WM-EX1已使用鎂鋁合金外殼。耳機方面,早在2007年的入耳式耳機MDR-EX700已用上鎂合金外殼,高強度、輕巧、纖薄之餘,也有不錯的聲學表現,而之後的高階入耳式耳機都大量應用鎂合金,如MDR-EX1000、XBA-Z5、IER-M9等。不過Sony並不止應用於外殼,在XBA系列動鐵耳機時,還把這個結構帶到內部,將動鐵單元裝上鎂合金內殼當中,透過鎂合金的金屬特性,消除單元帶來的內部振動,令聲音更為清晰。來到最新的IER-Z1R、IER-M9、IER-M7亦繼續進化,IER-Z1R的特大內殼可減少兩個動圈單元運作時的振動,配合內部設計,擁有更準確的相位及空間控制。而IER-M9及IER-M7也把鎂合金內殼再改善,調整聲音傳送路徑,控制單元峰值/谷值,令整體的線性更為理想。


      4)     獨特聲學理念

      聲學結構方面,Sony也充滿不同概念,如1997年推出的MDR-F1就直接把頭戴式的耳罩直接偷空,形成特別開放的空間感,而2012的MDR-MA900也延續這設計,還有2007的PFR-V1,使用非常特別的Ear Speaker設計。至於現時旗艦MDR-Z1R用上不同新概念,使用加拿大針葉製纖維的濾層,加上Stemless Wire鍍鉻網面,形成微穿透性結構,在密封式外觀下,帶來超越大部分密封式沒有的空間感。至於單元前的聲學面板,亦使用Fibonacci-pattern設計,帶來更細的音染,令超高頻的部分更平滑,後來同應用在MDR-Z7M2及MDR-1AM2。

      入耳式耳機方面,作為最早推出民用入耳式耳塞的品牌,Sony積極把不同設計帶到當中,如配合更大的動圈單元,在2006年的MDR-EX90使用傾斜式導管,1年後的MDR-EX700也率先使用單元垂直傾側擺放的前衛設計。近年設計除了鎂合金內殼,新作IER-Z1R之上也應用到同軸位置的概念,特別考慮到超高音的傳送特性,把5mm超高音單元放在耳道同軸的位置,令這個頻段的傳送更為準確。


      5)     4.4mm平衡連接

      不論是便攜及座檯耳機系統,近年在平衡連接方面都進入調整,Sony也曾採用雙3.5mm的方案,而日本JEITA提出使用Pentaconn設計的4.4mm TRRRS插頭後,Sony也在2016年率先使用這個插頭。平衡設計的重點,是在3.5mm TRS三極連接(L+、R+、Ground),變成4極(L+、R+、L-、R-),而4.4mm TRRRS設計還預留了Ground部分,不過將來也有機會變成線控、咪高峰等的發展空間。此外,插頭跟插座的規格當中,接觸面愈廣,理論上傳輸也有優勢,這是4.4mm TRRRS的另一種優勢。耐用性方面,比2.5mm TRRS、3.5mm PRO TRRS插頭強度較高,焊接工序亦沒有那麼難,線材方面也因為插頭較大,可容納線徑較大的線材。最後,4.4mm有不錯的汎用性,可同時應用在便攜及座檯器材上,令器材配搭也有一定彈性。

       

      (文:MakCato)

    • 2019-02-28
      [編輯手記] 高人氣全無線耳機 Sennheiser MOMENTUM True Wireless初感想

      去年東京秋季耳機祭的現場報導當中,最高人氣報導之一,就是Sennheiser MOMENTUM True Wireless這對全無線藍牙耳機,到正式推出之後,人氣仍然一直有增無減,不少店舖都出現斷貨情況,筆者也正式收到樣本作初回感想。

      輕觸式操作

      首先要說的是外殼部分,給人紮實感覺,邊位的部分也夠高,令人容易從電池盒取出,或是從耳朵除下。至於佩戴感方面,耳機不算重,而且更重要的是重心分布得好,令戴上去的時候都很穩固。耳機本身並無任何實體按鍵,因為MOMENTUM True Wireless採用輕觸式操作,左右兩邊按一下、兩下、長按都分別代表不同操作,原廠Smart Control App內也有說明,不難熟習。

      兩邊耳機當中,右邊是主機,而且可以單獨使用,所以右邊的控制都是關於通話為主,像筆者這種習慣單邊耳朵聽電話的人來說,都頗為方便。左右兩邊耳機使用NFMI連接,兩邊延遲時間只有5ms,所以基本上是察覺不到兩邊有不同步的情況。

      Low Power Standby模式

      MOMENTUM True Wireless的播放時間為4小時,連同充電2次,總使用時間即是12小時。為了加快取出耳機時重新連接的效率,放入電池盒的時候,耳機會進入Low Power Standby模式,然後才開始充電,這樣就不用每次取出都要重新開機。不過要記得,因為始終都是Standby,電池會保持到4至7日,所以最好一星期充電2次,這樣可以保持長時間有電。在試用的過程當中,筆者發現兩邊耳機在apps裡面顯示的電量是有少少分別,不過據官方講,使用時間都一樣是4個小時。

      耳機的機身為防水設計,符合IPX4防水標準,即是一般輕輕潑水、毛毛雨都可以,不過就不能浸水,如果是緩步跑、瑜伽這類不太激烈的運動都適合。如果耳機濕了,充電前一定要吸乾,同時要留意充電用的金屬接點都要保持清潔,這樣就可以確保充電安全暢順。

      很多True Wireless耳機都有專屬Apps,MOMENTUM True Wireless也不例外,有Smart Control App,啟動時就已經有電池顯示,仲有EQ設定,而且更使用圖像化介面,相當易用。當左右耳機分開超過30cm的時候,耳機預設會自動停止播放,大家亦都可以在Smart Control App 關閉 Smart Pause 的功能。

      流暢的使用感受

      真正講講使用感受,因為使用藍牙5.0 Compliant、Class 1的規格,連接都好流暢、穩定,自己試過在人多的地方使用,例如旺角、銅鑼灣,用起上來都算穩定,即使路過一些好多天線的地方,有干擾都好,恢復連接的反應都好快。另外因為有aptX、aptX Low Latency,用支援這兩個規格的電話時,水準相當高,很少有甩咀問題,打機、睇片都好暢順,試玩音樂遊戲《Tapsonic Top》,因為沒有delay,玩起上來都沒有阻礙,而看YouTube片當然都好出色;至於只有AAC的iPhone當然都對應,以iPhone有限的藍牙規格來說,表現都不錯。

      好多True Wireless設計都因應體積而使用動鐵單元,但是作為動圈專家的Sennheiser,當然選用動圈單元。我自己近期使用Sony Xperia XZ3,用MOOV同Onkyo HF Player播放FLAC檔,聽的唱片不少,當中有張敬軒《Senses Inherited》、陳奕迅Duo Band《L.O.V.E.》。以藍牙來說,聲音夠厚實,沒有好多藍牙較薄聲的問題,人聲、樂器密度都充足,亦聽到不錯的細節,可以感受到低頻彈性同線條,而且頻段間的平衡度都好好。

      (文、攝:MakCato)

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